2019-01-17

¿Qué es el trastorno de pánico y cómo saber si lo tiene?

Si teme tener otro ataque de pánico o evita comportamientos que podrían desencadenar un episodio de pánico, es posible que se le diagnostique este trastorno de ansiedad.

El trastorno de pánico es una enfermedad mental conocida por sus episodios repentinos, a veces llenos de temor, llamados ataques de pánico. Una persona que se encuentra en las garras de tal ataque experimenta una oleada de miedo abrumador e incomodidad física intensa. Algunas personas sienten que se están volviendo locas o que están al borde de la muerte.

Es posible que se le diagnostique un trastorno de pánico si sufre ataques de pánico recurrentes y le preocupa tener episodios futuros o teme la carga física o mental de su próximo ataque.


"En realidad no se trata de la frecuencia de los ataques de pánico, sino de cómo los ataques de pánico cambian el comportamiento", explica Lily Brown, PhD, directora de investigación del Centro para el Tratamiento y Estudio de la Ansiedad en la Escuela Perelman de la Universidad de Pensilvania. de Medicina.

Las personas con trastorno de pánico a menudo evitan ciertos lugares o actividades que creen que podrían desencadenar un ataque de pánico. Alguien podría omitir el ejercicio , por ejemplo, "porque agita estas sensaciones fisiológicas que se asemejan a un ataque de pánico", explica Brown.

Si bien los síntomas de ataque de pánico (como pensamientos de ansiedad, corazón acelerado y falta de aliento ) generalmente desaparecen en cuestión de minutos, el trastorno de pánico puede ser una afección crónica. Pero el tratamiento puede ayudar a reducir la gravedad y la frecuencia de los síntomas y mejorar la calidad de vida de las personas.

¿Qué es el trastorno de pánico?

El trastorno de pánico se considera un trastorno de ansiedad . Se encuentra en una categoría de enfermedades mentales que incluye el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de ansiedad social y otras fobias. De acuerdo con el Manual diagnóstico y estadístico de trastornos mentales , el trastorno de pánico se puede diagnosticar si una persona sufre ataques de pánico recurrentes (dos o más) seguidos de un mes o más de:

Preocupación persistente por ataques de pánico adicionales o sus consecuencias, y / o
Un cambio significativo en el comportamiento debido a estos ataques, como evitar ciertas situaciones vistas como posibles desencadenantes.

Síntomas de trastorno de pánico

El trastorno de pánico, por definición, afecta a las personas que tienen ataques de pánico recurrentes. Estos episodios parecen surgir de la nada. No se deben al uso de sustancias, una condición médica o algún otro trastorno psiquiátrico. De repente, la persona está sumida en el miedo o la incomodidad física antes de que los síntomas disminuyan minutos después.

Durante un episodio de pánico, puede surgir una letanía de síntomas. Estos incluyen palpitaciones del corazón, sudoración, temblor, falta de aliento, sensación de asfixia, aturdimiento, dolor en el pecho, náuseas, sensación de desprendimiento, miedo a perder el control, entumecimiento u hormigueo, escalofríos o sofocos, y miedo a morir.

Los síntomas del trastorno de pánico están relacionados con estos episodios preocupantes. Un síntoma definitorio del trastorno de pánico es la preocupación relacionada con el pánico. Dicho de otra manera, las personas con trastorno de pánico se preocupan por los ataques de pánico o evitan lugares o actividades que podrían desencadenar un ataque, o ambas cosas. Como resultado, el trastorno de pánico puede interferir con los medios de vida y las relaciones de las personas.

Algunas personas con trastorno de pánico también desarrollan agorafobia , un temor a situaciones o lugares que pueden hacer que se sientan atrapados e indefensos. Estas personas temen ser atrapadas en una multitud o en un espacio confinado y tener un ataque de pánico.

Causas del trastorno de pánico

Nadie sabe exactamente qué causa el trastorno de pánico, según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH). A veces funciona en familias, pero eso no explica por qué algunos miembros lo tienen y otros no.

Los estudios también sugieren un posible vínculo con la estructura del cerebro y la biología. ¿Podría ser que algunas personas malinterpreten sensaciones corporales inofensivas? Esa es una teoría, según el NIMH. Los factores ambientales y las respuestas únicas de las personas al estrés también pueden jugar un papel.

Tratamiento del trastorno de pánico

El tratamiento del trastorno de pánico consiste en psicoterapia (también conocida como terapia de conversación), con o sin medicación.

Un tipo particular de psicoterapia, llamada terapia conductual cognitiva, se considera tratamiento de primera línea para el trastorno de pánico porque enseña a las personas formas más productivas de responder a los sentimientos de pánico que surgen o temen a otro episodio.

Los antidepresivos, como los ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) y los SNRI (inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina), se usan a menudo para el tratamiento del trastorno de pánico.

Con menos frecuencia, puede haber ocasiones en que los médicos receten bloqueadores beta, que reprimen la respuesta de lucha o huida del cuerpo, o un curso a corto plazo de una benzodiazepina, un poderoso medicamento sedante.

Además, no olvides el cuidado personal. Dormir lo suficiente, comer una dieta saludable, mantener un régimen de ejercicio y quitarse las preocupaciones de su pecho al compartir con un amigo o familiar de confianza puede ayudarlo a controlar los sentimientos de ansiedad .




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