2019-01-24

La enfermedad 'oculta' de la depresión post-natal

Más de 250,000 nuevas madres experimentan enfermedades mentales perinatales cada año en Gran Bretaña. Entonces, ¿por qué me resultó tan difícil obtener ayuda?

Comenzó lentamente, casi imperceptiblemente, cuando Evan era pequeño. Las preocupaciones por su salud, su respiración, nuestro vínculo. En momentos de sueño, estaría de vuelta en la mesa de cesárea, preguntando a los médicos si nuestro bebé, silencioso en el respirador, lo había logrado. Su falta de respuestas, el silencio, los tres minutos que duraron las épocas, siguen siendo tan vívidos como la vida.


Unos meses después del nacimiento de Evan, el pánico se extendió a mis días. Me sentí ansioso, pesado, enfermo. Un proceso de derivación prolongado a través de un visitante de salud recomendó un grupo de apoyo. Comenzó en cuatro meses. No tenía cuatro meses. Llamé a un coordinador de salud mental. Mi llamada no fue devuelta. Con lágrimas, acudí a mi médico de cabecera, quien sugirió antidepresivos, rechazando mi sugerencia de tener a alguien profesional con quien hablar (solo necesitaba alguien con quien hablar) porque el apoyo "no estaba allí".

Quince semanas después de que pedí ayuda por primera vez, encontré un grupo de apoyo diferente, por casualidad, en un centro para niños a una milla de mi casa. Seis meses después, aquí estoy, una persona completamente diferente. Soy blanca, de clase media, luchadora, primera vez que soy madre de un bebé sano, y una persona que vive en un área calificada con 1, la calificación más alta, en el mapa de provisiones de Salud Mental Perinatal de la Comunidad Especializada del Reino Unido. También soy alguien que, sin embargo, tuvo que utilizar todos sus recursos, repetidamente, para obtener ayuda con la depresión postnatal, como si fuera una condición desconocida y relativamente fácil. Pero no lo es.

Las enfermedades perinatales de salud mental (perinatal, es decir, el período entre la concepción y el bebé que tiene un año de edad) son muy comunes. Abarcan desde trastornos de adaptación y angustia después de convertirse en padres, hasta depresión que produce ansiedad, fatiga y tristeza persistente tanto antes como después del nacimiento, hasta trastorno por estrés postraumático después de nacimientos traumáticos, así como enfermedades más raras y graves como la psicosis posparto. , que causa paranoia, delirios y alucinaciones. La mayoría de los investigadores están de acuerdo en que al menos una de cada diez mujeres está afectada por enfermedades de salud mental perinatales, lo que suena lo suficientemente fuerte. Sin embargo, renuncie a las estadísticas para los números, como el informe NSPCC 2013 de Sally Hogg Prevención en mentelo hizo, y se da cuenta de que aproximadamente 284,890 mujeres se ven afectadas en Inglaterra cada año. Eso es más de un cuarto de millón de madres (mujeres, personas) cada año, en un país.

Estas cifras son asombrosas, pero más aún: en el Reino Unido, casi la mitad de todas las mujeres viven en un área sin servicios de salud mental perinatal, y pocos de los servicios que existen en otras partes del Reino Unido cumplen con los estándares nacionales de calidad a partir de Abril 2015.

"Una cantidad increíble de personas se ven afectadas", confirma Sam Challis, gerente de información de Mind. Entonces, ¿por qué la brecha de tratamiento? "El problema es que el embarazo a menudo se ve como una transición física para la madre, en lugar de una transición física y psicológica. Este es el problema principal que debe cambiar con urgencia". La cantidad de entrenamiento en salud mental en los campos médicos en lugar de la limitación de la psiquiatría también es un factor, agrega. "Debería haber una enfermera de salud mental en cada unidad de maternidad, y las visitas de salud [los profesionales que ven a los padres en el primer año de un bebé para evaluar el peso y el desarrollo de un niño] deben recibir capacitación mucho más rígida. Se debe realizar un chequeo de salud mental para las madres divorciados del cheque general de asistencia social, también ".

Luego está el estigma en torno a la salud mental en la maternidad. Las madres a menudo son reacias a decirles a los profesionales cómo se sienten porque les preocupa que se les considere alguien que no puede cuidar a su bebé. La cultura y la publicidad no ayudan: la nueva paternidad está pintada como nebulosa, de enfoque suave y sofocada en el amor, la tortura de la falta de sueño y el gran peso de la nueva responsabilidad al no ser parte de esa imagen. Todo el mundo experimenta esto hasta cierto punto: recuerdo tardes felices con mi hijo seguidas de noches estresadas y problemáticas, cómo el agotamiento adormece tus emociones, te deja vacío, ausente, todo desaparecido.

A menudo, son solo los casos extremos y desgarradores de enfermedades de salud mental perinatales informados por los medios de comunicación. Como en el caso de Charlotte Bevan, la madre de Bristol que abandonó el hospital con su hija Zaani de tres días en diciembre pasado y se suicidó saltando desde el desfiladero de Avon. "Estos son casos raros", subraya Challis, "pero hacen que muchas mujeres sientan que esto también les va a pasar".

Es importante tener en cuenta que detrás de esta terrible tragedia había una historia mucho más grande: Bevan era un esquizofrénico que ya tenía un equipo de atención. El sistema le falló. La investigación está en curso, pero es probable que las fallas en la atención y la comunicación sean parte de esa historia, como es el caso de muchas otras mujeres.

Las iniciativas dirigidas por grupos de campaña y organizaciones benéficas por lo general tapan las brechas que los servicios profesionales no pueden ofrecer. Uno es dos en mente, una iniciativa pan-galesa que aborda cómo el 70 por ciento de las mujeres en Gales no tienen acceso a apoyo. Su sitio web ofrece cursos gratuitos de terapia cognitivo-conductual (TCC) para familias que ingresan a una nueva paternidad y videos en vivo de padres. Ahí está Sara, que tuvo un aborto espontáneo, y luego una ruptura del útero durante su cesárea; después ella "se sintió vacía y entumecida ... sin sentimientos hacia mi bebé". Lucy queda embarazada de inmediato y lee todos los libros que puede durante su embarazo sin complicaciones, pero luego se siente "sorprendida", "abrumada", sin querer salir de casa. Tabitha sufre después de que su pareja la abandona durante el embarazo y después del nacimiento; La esposa de Mark también tiene depresión postnatal, antes de que se desarrolle (lo que demuestra cuán psicológica es la paternidad de transición,

El enfoque de Two in Mind para la salud mental perinatal aborda algo a lo que muchos servicios fallan, explica la Gerente de Proyecto Jenny Burns. "Estamos [a menudo] tratando con dos personas aquí: la madre o la cuidadora principal y su bienestar emocional, y el bebé y su bienestar. El 'cliente' o 'paciente' no se puede dividir ni separar". Los cursos "Disfrute de su bebé" de la iniciativa son de libre acceso en línea y se comparten con las oficinas locales de Mind, así como con organizaciones benéficas de terceros y servicios legales. El sitio también ha recibido visitantes de todo el mundo, lo que Burns está encantado con.

Sin embargo, su logro más orgulloso es personal. De primera mano, ha visto a una madre soltera adolescente, que una vez luchaba con la ansiedad, la baja autoestima y el regreso a casa, se involucró en el proyecto como voluntaria y se recuperó notablemente. "Durante el año pasado la he visto florecer en confianza en sus habilidades y habilidades como padre", dice Burns. "Más que eso, ahora se ha acercado a su escuela local de Flying Start [los primeros años] y los ha convencido para que la lleven un día a la semana como terapeuta ocupacional de estudiantes. ¡Notable!" El compromiso con los recursos accesibles realmente cambia la vida.

El pasado mes de octubre, un informe de la MMHA realizado en asociación con la London School of Economics reveló que cada año se pierden £ 8.1 mil millones ($ 12.2 mil millones) de las mujeres y sus hijos que no reciben apoyo durante el período perinatal.

Hay muchas otras organizaciones impresionantes que realizan trabajos similares, como PANDAS (Asesoramiento y Apoyo para la Depresión Pre y Postnatal), que ofrece recursos en línea y una línea de ayuda dedicada, y grupos locales dirigidos por mujeres que también han experimentado enfermedades de salud mental perinatal. Dos ejemplos notables son Madres para madres en Bristol y House of Light en Hull. Pero también se está implementando lentamente un enfoque nacional, gracias a una coalición paraguas activa y que ondea la bandera.

La Alianza para la Salud Mental Materna [MMHA], una alianza de cuerpos profesionales, organizaciones de pacientes y organizaciones benéficas, lanzó un proyecto en julio pasado llamado Everyone's Business , financiado durante dos años por Comic Relief. El título es simple, breve, que abarca todo, perfecto, y aborda cómo el PND no debe ser marginado como un "problema de la mujer", sino que se lo reconoce como algo que puede afectar las relaciones, las vidas e incluso la economía en general.

El pasado mes de octubre, un informe de la MMHA realizado en asociación con la London School of Economics reveló que cada año se pierden £ 8.1 mil millones ($ 12.2 mil millones) de las mujeres y sus hijos que no reciben apoyo durante el período perinatal.

"Hay muchas causas necesitadas", explica Maria Bavetta, Oficial de Comunicaciones de Campaña de la MMHA, "por lo que tuvimos que adoptar un enfoque que equilibre los hechos concretos con nuestros argumentos, que afectó tanto a los corazones como a las mentes". También hay muchas historias de la vida real en su sitio, incluida la trágica historia de Joe, a quien no se le ofreció apoyo para la PND grave después de sufrir varios abortos espontáneos, y luego se suicidó cuando su hija tenía unos meses de edad; y de Sally, que siente que solo sobrevivió después de buscar apoyo dirigido por voluntarios. "Si te rompieras el brazo, irías al hospital para 'arreglarlo', pero la salud mental no tiene ese lujo", escribe. Es un sentimiento que se hace eco en cada historia, y palpita ferozmente a través de mi propia experiencia.

Desde julio pasado, la MMHA ha estado trabajando con el Departamento de Salud y el Royal College of GPs en estos temas; de hecho, este último acaba de convertir el apoyo mental perinatal en una de sus prioridades para 2015, por lo que los médicos como el mío podrían comenzar a cambiar su situación. comportamientos Su enfoque se centra en elevar lo que ellos llaman ACT: la responsabilidad por la atención de salud mental perinatal se establece claramente a nivel nacional y se cumple; Servicios comunitarios especializados que cumplen con los estándares de calidad nacionales y están disponibles para mujeres en todo el país; y Capacitación en salud mental perinatal que se brinda a todos los profesionales involucrados en el cuidado de las mujeres durante el embarazo y el primer año después del nacimiento. George Osborne también anunció £ 75 millones. en los próximos cinco años para los servicios de salud mental perinatal en el mini presupuesto de marzo, algo que los cínicos podrían pensar tiene el sonido de las elecciones de cortejo de la mamá, pero al menos reconoce los problemas y empuja las cosas en la dirección correcta.

"Osborne también lo mencionó en su discurso, lo cual es bueno", agrega Bavetta. "Es importante que los temas como este se mencionen en voz alta, lo que les ayuda a normalizarse". Y luego dice lo más importante de todo: "Tenemos que dar permiso a las mujeres para que esté bien sentirse así, y que esté bien hablar de ello, para que sepan que es común y que pueden obtener ayuda, y saber exactamente dónde conseguirlo ".




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