Tratamiento de agorafobia, definición y Causas

Agorafobia

Hechos de agorafobia
La agorafobia es un miedo a estar al aire libre o estar en una situación de la cual uno no puede escapar o de la cual escaparse sería difícil o embarazoso.
Al igual que otras fobias, la agorafobia a menudo no se informa, probablemente porque muchos pacientes con fobia encuentran formas de evitar las situaciones a las que son fóbicos.
La agorafobia a menudo ocurre junto con el trastorno de pánico.
La agorafobia ocurre sola en menos del 1% a casi el 7% de la población, más a menudo en niñas y mujeres en comparación con niños y hombres.
Hay una serie de teorías sobre lo que puede causar agorafobia, incluida una respuesta a la exposición repetida a eventos que provocan ansiedad o una reacción a conflictos emocionales internos.
Al igual que con otros trastornos mentales, una serie de factores por lo general contribuyen al desarrollo de la agorafobia, tiende a ser hereditaria y, para algunas personas, puede haber un claro factor genético involucrado en su desarrollo.
Los síntomas de la agorafobia incluyen ansiedad y la consiguiente evasión de estar en una situación en la que uno tendrá un ataque de pánico, en una situación en la que no es posible escapar, o es difícil o humillante.
Los ataques de pánico asociados con la agorafobia, como todos los ataques de pánico, pueden incluir miedo intenso, desorientación, dificultad para respirar, latidos cardíacos rápidos, mareos o diarrea.
Las situaciones que las personas con agorafobia evitan y las que hacen que las personas con trastornos del equilibrio se sientan desorientadas a veces son bastante similares, lo que lleva a que algunos casos de agorafobia se consideren agorafobia con función vestibular.
La agorafobia tiende a comenzar en la adolescencia o en la adultez temprana.
Sufrir de cualquier otro trastorno de ansiedad aumenta el riesgo de desarrollar agorafobia.
Los síntomas de la agorafobia deben tratarse cuando los signos y síntomas de la ansiedad asociada no se alivian de manera fácil, rápida y clara.
Los médicos a menudo diagnostican y tratan la agorafobia cuando los pacientes buscan tratamiento para otros problemas médicos o emocionales en lugar de como la razón principal por la cual se busca la atención.
Para evaluar la agorafobia, el psiquiatra tratante u otro médico generalmente tomarán una historia cuidadosa, realizarán o remitirán a otro médico para un examen físico y ordenarán pruebas de laboratorio. Se explorará la presencia de cualquier condición médica u otro problema emocional.
La terapia cognitiva conductual y la terapia de exposición son las psicoterapias más efectivas que tratan la agorafobia.
Los medicamentos como los ISRS, los betabloqueantes y las benzodiazepinas comúnmente tratan la agorafobia. El riesgo de sobredosis, adicción o necesidad de dosis cada vez más altas (tolerancia) hace que las benzodiazepinas sean un tratamiento menos deseable para la agorafobia.
La agorafobia aumenta la probabilidad de que la persona también sufra otro trastorno de ansiedad y que ambas afecciones sean más graves y difíciles de tratar.
La agorafobia tiende a ocurrir más a menudo en individuos que tienen una cantidad de condiciones físicas diferentes.
Si no se trata, la agorafobia puede empeorar hasta el punto donde la vida misma de la persona se ve seriamente afectada por la enfermedad misma y / o por intentos de evitarla u ocultarla.

¿Cuál es la definición de agorafobia?

Una fobia generalmente se define como el miedo severo e implacable de una situación, actividad o cosa que hace que uno quiera evitarla. La definición de agorafobia es la ansiedad severa de estar afuera o estar en una situación de la cual uno no puede escapar o de la cual escapar sería difícil o embarazoso.

Las fobias a menudo no se notifican y se diagnostican de forma insuficiente, probablemente porque muchas personas que padecen fobia encuentran formas de evitar las situaciones a las que son fóbicos. El hecho de que la agorafobia a menudo ocurre junto con el trastorno de pánico hace que sea aún más difícil determinar con qué frecuencia ocurre. Otras estadísticas sobre la agorafobia incluyen que los investigadores estiman que ocurre de menos del 1% a casi el 7% de la población. La edad de inicio de esta afección es más frecuente entre mediados y finales de los 20 años.

¿Qué causa la agorafobia?

Hay una serie de teorías sobre lo que puede causar agorafobia. Una hipótesis es que la agorafobia se desarrolla en respuesta a la exposición repetida a eventos que provocan ansiedad. La teoría de la salud mental que se centra en cómo reaccionan las personas a los conflictos emocionales internos (teoría psicoanalítica) describe la agorafobia como el resultado de una sensación de vacío que proviene de un conflicto edípico no resuelto, que es una tensión entre los sentimientos de la persona hacia lo opuesto padre de un sexo y una sensación de competencia con el padre del mismo sexo. Aunque la agorafobia, al igual que otros trastornos mentales, está relacionada con una serie de factores de riesgo psicológicos y ambientales, también tiende a darse en familias, y para algunas personas, puede tener un claro componente genético contribuyente. Las niñas y las mujeres son más propensas a desarrollar agorafobia en comparación con los niños y los hombres. Para las minorías étnicas en los Estados Unidos, hay una serie de factores que influyen en la probabilidad de desarrollar agorafobia o cualquier otro trastorno de ansiedad, como la inmigración desde otro país, dominio del idioma, sentirse discriminado, así como la etnia específica del individuo.

¿Cuáles son los síntomas de agorafobia?

Los síntomas de la agorafobia incluyen ansiedad de que uno tenga un ataque de pánico cuando se encuentra en una situación en la que no es posible escapar o es difícil o humillante. Ejemplos de tales situaciones incluyen usar el transporte público, estar en lugares abiertos o confinados o estar en multitudes. La aprensión o los ataques de pánico que pueden asociarse con la agorafobia, como todos los ataques de pánico, pueden incluir síntomas y signos como miedo intenso, desorientación, dificultad para respirar, latidos cardíacos rápidos, mareos o diarrea. Los individuos agorafóbicos a menudo comienzan a evitar las situaciones que provocan estas reacciones. Curiosamente, las situaciones que las personas con agorafobia evitan y los entornos que hacen que las personas con trastornos de equilibrio se sientan desorientadas son bastante similares. Esto lleva a algunos casos de agorafobia a considerarse como función vestibular (relacionada con trastornos del equilibrio) agorafobia.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la agorafobia?

La agorafobia tiende a comenzar en la adolescencia o en la adultez temprana. Las niñas y las mujeres, los nativos americanos, las personas de mediana edad, las poblaciones de bajos ingresos y las personas que son viudas, separadas o divorciadas corren un mayor riesgo de desarrollar agorafobia. Las personas con ascendencia asiática, hispana o de ascendencia africana / afroamericana tienden a tener un riesgo menor de desarrollar este trastorno. Sin embargo, se cree que las personas que se han sentido discriminadas corren un mayor riesgo de padecer diversos trastornos de ansiedad, incluida la agorafobia.

Tener un historial de ataques de pánico es un factor de riesgo para desarrollar agorafobia. Las personas agorafóbicas también tienen mayor riesgo de desarrollar ataques de pánico. Otros trastornos de ansiedad que tienden a coincidir con la agorafobia incluyen el trastorno de ansiedad social (fobia social) y el trastorno de ansiedad generalizada. Incluso el consumo de alcohol puede provocar una ansiedad grave, aunque temporal.

¿Cuándo debe uno buscar atención médica para la agorafobia?

Llame a un médico cuando los signos y síntomas de ansiedad no se alivien de manera fácil, rápida y clara.
Si los síntomas son tan severos que se necesita medicación
Si los síntomas están interfiriendo con la vida personal, social o profesional de alguien
Si uno tiene dolor en el pecho, dificultad para respirar, dolores de cabeza, palpitaciones, mareos, desmayos o debilidad inexplicable
Si uno está experimentando depresión o sintiéndose suicida u homicida
Cuando los signos y síntomas sugieren que la ansiedad puede haber estado presente durante un período prolongado (más de unos pocos días) y parece ser estable (no empeorar significativamente), es aconsejable programar una cita con un médico para su evaluación. Pero cuando los signos y síntomas son graves y aparecen repentinamente, pueden indicar una enfermedad médica grave que necesita una evaluación y tratamiento inmediatos en el departamento de emergencias de un hospital.

¿Qué pruebas usan los médicos para diagnosticar agorafobia?

Curiosamente, los médicos a menudo diagnostican y tratan la agorafobia, al igual que otras fobias, cuando los pacientes buscan tratamiento para otros problemas médicos o emocionales en lugar de como la razón principal por la cual se busca la atención. Al igual que con otros trastornos mentales, no existe una única prueba específica para la agorafobia. El médico o psiquiatra de atención primaria tomará una historia cuidadosa, realizará o remitirá a otro médico para un examen físico, y ordenará pruebas de laboratorio según sea necesario. Si alguien tiene otra afección médica que conoce o ha estado expuesta a un medicamento, droga de abuso u otra sustancia, puede haber una superposición de signos y síntomas entre las condiciones antiguas y las nuevas. El solo hecho de determinar que la ansiedad no tiene una causa física no identifica inmediatamente la causa final. A menudo, determinar la causa requiere la participación de un psiquiatra, un psicólogo clínico u otro profesional de la salud mental.

Para establecer el diagnóstico de agorafobia, es probable que el profesional haga preguntas para asegurarse de que la ansiedad del paciente sea realmente el resultado del temor a encontrarse en situaciones que hacen que sea imposible, difícil o embarazoso escapar en lugar de hacerlo en el contexto de otro problema emocional (por ejemplo, miedo a estar cerca de personas que recuerdan a un abusador en el caso de un trastorno de estrés postraumático o miedo a escuchar voces que no tienen ninguna base en la realidad como ocurre en la esquizofrenia). El evaluador también tratará de determinar si los síntomas de la agorafobia han ocurrido la mayoría de las veces que el paciente ha estado expuesto a las situaciones antes descritas que provocan ansiedad durante al menos un período de seis meses.

¿Cuál es el tratamiento para la agorafobia?

Existen muchos tratamientos disponibles para superar la agorafobia, incluidos tipos específicos de psicoterapia y varios medicamentos efectivos. Se ha encontrado que una forma específica de psicoterapia que se centra en la disminución de pensamientos y conductas negativas, que provocan ansiedad u otros sentimientos autodestructivos (llamada terapia cognitivo-conductual) es altamente efectiva en el tratamiento de la agorafobia. De hecho, cuando la agorafobia ocurre junto con el trastorno de pánico, se considera que la terapia cognitivo conductual, con o sin tratamiento con medicamentos, es la forma más efectiva de aliviar los síntomas y prevenir su regreso. De hecho, a veces los pacientes responden igual de bien cuando se los trata con terapia cognitivo-conductual grupal o un curso breve de ese tipo de terapia, como lo hacen cuando se los trata con terapia conductual cognitiva tradicional. La psicoterapia para la agorafobia también es efectiva para muchas personas cuando la reciben a través de Internet, lo cual es una noticia optimista para las personas que viven en áreas que están a cientos de kilómetros del profesional de la salud mental más cercano.

Otra forma de terapia que se ha encontrado eficaz para controlar la agorafobia incluye la autoexposición. En esa intervención, las personas o bien se imaginan o se ponen en situaciones que causan niveles crecientes de ansiedad agorafóbica, usando técnicas de relajación en cada situación (desensibilización sistemática) para dominar su ansiedad. Cuando se evita la causa de la ansiedad de forma gradual y cuidadosamente evitada como parte de este modo de terapia, a menudo se la denomina exposición y prevención de la respuesta. A medida que las personas acceden a Internet, cada vez hay más pruebas de que la terapia de exposición también se puede realizar de manera efectiva a través de ese medio.

Con respecto a la terapia con medicamentos, la agorafobia generalmente se trata en relación con el trastorno de pánico. Comúnmente, los miembros del grupo de medicamentos inhibidores de la recaptación de serotonina (ISRS) y del tranquilizante menor (benzodiazepina) se usan en el tratamiento. Los ejemplos de medicamentos ISRS incluyen vortioxetina (Brintellix), vilazodona (Viibryd), escitalopram (Lexapro), citalopram (Celexa), fluvoxamina (Luvox), sertralina (Zoloft), paroxetina (Paxil) y fluoxetina (Prozac). Los posibles efectos secundarios de los medicamentos ISRS pueden variar mucho de persona a persona y depender de cuál de los medicamentos se está utilizando. Los efectos secundarios comunes de este grupo de medicamentos incluyen boca seca, disfunción sexual, náuseas u otras molestias estomacales, temblores, problemas para dormir, visión borrosa, estreñimiento o heces blandas y mareos. En casos raros, se ha pensado que algunas personas se vuelven más ansiosas o deprimidas una vez con el medicamento, incluso tratando de completar un suicidio u homicidio. Se cree que los niños y adolescentes son particularmente vulnerables a esta rara posibilidad. Las fobias también a veces se tratan con medicamentos bloqueadores beta, que bloquean los efectos de la adrenalina (como latidos cardíacos rápidos, malestar estomacal, dificultad para respirar) en el cuerpo. Un ejemplo de un medicamento betabloqueante es el propranolol.

El trastorno de pánico y las fobias a veces se tratan con medicamentos en una clase de medicamentos conocida como benzodiazepinas, también conocida como ansiolíticos o sedantes. Esta clase de medicamentos causa relajación pero se usa con menos frecuencia en estos días para tratar la ansiedad debido a la posibilidad de adicción, el aumento de la necesidad de dosis más altas y la sobredosis. El riesgo de sobredosis se incrementa especialmente si se toma cuando también se consume alcohol. Los ejemplos de medicamentos de ese grupo incluyen diazepam (Valium), alprazolam (Xanax), lorazepam (Ativan) y clonazepam (Klonopin).

Como todo lo que se ingiere conlleva el riesgo de posibles efectos secundarios, es importante trabajar estrechamente con un médico para decidir si la medicación es adecuada y, de ser así, qué medicamento sería mejor. Además, es probable que el médico tratante controle de cerca la posibilidad de efectos secundarios que pueden variar de menor a mayor y, en casos raros, incluso pueden poner en peligro la vida.

Una variedad de especialistas en salud mental tratan la agorafobia. En esta era de atención administrada (participación de las compañías de seguros para determinar el pago del tratamiento), los psiquiatras a menudo se ven relegados a administrar el tratamiento de medicamentos para esta afección a pesar de la capacitación que estos profesionales reciben para llevar a cabo la terapia. Otros prescriptores de salud mental, como enfermeras practicantes y asistentes médicos, también pueden proporcionar el manejo de medicamentos para esta afección. Los psicoanalistas de una variedad de disciplinas, así como los psicólogos, los trabajadores sociales y las enfermeras psiquiátricas, son algunos de los especialistas que pueden realizar psicoterapia para tratar la agorafobia.

¿Hay remedios caseros para la agorafobia?

Si bien las personas a menudo exploran e intentan abordar la ansiedad con tratamientos alternativos, a veces descritos como remedios caseros, sigue habiendo una falta de investigación científica controlada a gran escala que indique un claro beneficio de tales intervenciones. Los ejemplos de tratamientos alternativos orales incluyen kava, Rhodiola y triptófano. Otro desafío con estos remedios es que hay poca regulación de las dosis y otros ingredientes para tales sustancias. Las intervenciones de estilo de vida que pueden ayudar a disminuir la ansiedad incluyen adherirse a una dieta saludable, ejercicio regular, meditación y yoga

¿Cuáles son las complicaciones de la agorafobia?

La agorafobia aumenta la probabilidad de que la persona también sufra otro trastorno de ansiedad, como fobias sociales u otras, trastorno de pánico o ansiedad asociada con el trastorno de estrés postraumático. La agorafobia también predispone a quienes la padecen a tener trastornos de ansiedad más severos y difíciles de tratar de cualquier tipo. Las personas con agorafobia corren un mayor riesgo de desarrollar trastornos por consumo de alcohol u otras drogas. Además, la agorafobia tiende a ocurrir más a menudo en personas que tienen una serie de afecciones físicas diferentes, como el síndrome del intestino irritable (SII) y el asma. Si no se trata, la agorafobia puede empeorar hasta el punto en que la vida misma se ve seriamente afectada por la enfermedad misma y / o por intentos de evitarla u ocultarla. De hecho, algunas personas han tenido problemas con sus seres queridos, han fallado en la escuela y / o han perdido sus empleos al tratar de lidiar con agorafobia severa u otra fobia severa.

¿Cuál es el pronóstico para la agorafobia?

Si bien puede haber períodos de mejora espontánea de los síntomas para las personas con agorafobia, por lo general no desaparece a menos que la persona reciba tratamiento específicamente para quienes padecen agorafobia. Algunas investigaciones han indicado un curso más crónico y debilitante de agorafobia en individuos afroamericanos en comparación con los caucásicos. Un desafío significativo de la agorafobia es revelado por las estadísticas relacionadas con el tratamiento. Específicamente, menos de la mitad de las personas con esta condición en los Estados Unidos están recibiendo tratamiento en cualquier momento. Además, los alcohólicos pueden tener hasta 10 veces más probabilidades de sufrir una fobia que aquellos que no tienen trastorno por consumo de alcohol, y las personas fóbicas pueden ser dos veces más propensas a ser adictas al alcohol que las personas que nunca han sido fóbicas.

¿Es posible prevenir la agorafobia?

Como la agorafobia a menudo se desarrolla como una reacción temerosa ante los ataques de pánico, la prevención de la agorafobia por lo general se enfoca en desarrollar formas de lidiar con la ansiedad sobre la posibilidad de otro ataque de pánico sin evitar abandonar el hogar. Los tratamientos para la agorafobia previamente descritos también se usan generalmente para prevenir su desarrollo.



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