2018-06-20

Síntomas del abuso de esteroides anabólicos, signos, efectos secundarios y tratamiento para abusadores

¿Qué son los esteroides anabólicos?

"Esteroides anabólicos" es el nombre familiar para sustancias sintéticas relacionadas con las hormonas sexuales masculinas (por ejemplo, testosterona). Promueven el crecimiento del músculo esquelético (efectos anabólicos) y el desarrollo de las características sexuales masculinas (efectos androgénicos) tanto en hombres como en mujeres. El término "esteroides anabólicos" se utilizará a lo largo de este informe debido a su familiaridad, aunque el término adecuado para estos compuestos es "esteroides anabolizantes androgénicos".


Los esteroides anabólicos se desarrollaron a fines de la década de 1930 principalmente para tratar el hipogonadismo, una afección en la que los testículos no producen suficiente testosterona para el crecimiento, desarrollo y funcionamiento sexual normales. Los principales usos médicos de estos compuestos son para tratar la pubertad tardía, algunos tipos de impotencia y el desgaste del cuerpo causado por la infección por VIH u otras enfermedades.

Durante la década de 1930, los científicos descubrieron que los esteroides anabólicos podrían facilitar el crecimiento del músculo esquelético en animales de laboratorio, lo que condujo al abuso de los compuestos primero por los culturistas y levantadores de pesas y luego por los atletas en otros deportes. El abuso de esteroides se ha generalizado tanto en el atletismo que puede afectar el resultado de los concursos deportivos.

Los esteroides ilícitos a menudo se venden en gimnasios, concursos y a través de operaciones de venta por correo después de ser introducidos de contrabando en este país. La mayoría de los esteroides ilegales en los Estados Unidos son contrabandeados desde países que no requieren una receta para la compra de esteroides. Los esteroides también se desvían ilegalmente de las farmacias de EE. UU. O se sintetizan en laboratorios clandestinos.

¿Qué son los suplementos esteroides?

En los Estados Unidos, los suplementos como la tetrahidrogestrinona (THG) y la androstenediona (nombre de la calle "Andro") anteriormente se podían comprar legalmente sin receta médica a través de muchas fuentes comerciales, incluidas las tiendas naturistas. Los suplementos de esteroides se pueden convertir en testosterona o un compuesto similar en el cuerpo. Se sabe menos acerca de los efectos secundarios de los suplementos esteroides, pero si grandes cantidades de estos compuestos aumentan sustancialmente los niveles de testosterona en el cuerpo, también es probable que produzcan los mismos efectos secundarios que los esteroides anabólicos. La compra de estos suplementos, con la notable excepción de la dehidroepiandrosterona (DHEA), se volvió ilegal después del paso en 2004 de las enmiendas a la Ley de Sustancias Controladas.

¿Cuál es el alcance del uso de esteroides en los Estados Unidos?

El estudio 2005 Monitoring the Future, una encuesta financiada por NIDA sobre consumo de drogas entre adolescentes en escuelas secundarias y preparatorias de los Estados Unidos, informó que el uso de esteroides disminuyó significativamente entre los estudiantes de 8º y 10º grado desde su uso máximo en 2000. En el 12º grado, hubo una tendencia diferente: de 2000 a 2004, el uso de esteroides en el último año aumentó, pero en 2005 hubo una disminución significativa, del 2,5% al ​​1,5%.

El abuso de esteroides afecta a personas de diversas edades. Sin embargo, es difícil estimar la verdadera prevalencia de abuso de esteroides en los Estados Unidos porque muchas fuentes de datos que miden el abuso de drogas no incluyen esteroides. La evidencia científica indica que el abuso de esteroides anabólicos entre los atletas puede variar entre uno y seis por ciento.

¿Por qué las personas abusan de los esteroides anabólicos?

Una de las razones principales por las cuales las personas dan por abusar de los esteroides es para mejorar su rendimiento atlético. Entre atletas, el abuso de esteroides se ha estimado en menos del 6 por ciento según las encuestas, pero la información anecdótica sugiere un abuso más generalizado. Aunque ya existen procedimientos de prueba para evitar el abuso de esteroides entre los atletas profesionales y olímpicos, constantemente están disponibles nuevas drogas de diseño que pueden escapar a la detección y poner a los atletas dispuestos a engañar un paso antes de los esfuerzos de prueba. Sin embargo, esta dinámica puede estar a punto de cambiar si el ahorro de muestras de orina y sangre para volver a realizar el análisis en una fecha futura se convierte en el estándar. La alta probabilidad de una eventual detección de los esteroides de diseñador más nuevos, una vez que la tecnología esté disponible, más el temor a sanciones retroactivas, debería darles a los atletas una pausa.

Otra razón por la cual las personas dan por tomar esteroides es para aumentar su tamaño muscular o para reducir su grasa corporal. Este grupo incluye a las personas que sufren el síndrome conductual llamado dismorfia muscular, que les causa una imagen distorsionada de sus cuerpos. Los hombres con dismorfia muscular piensan que se ven pequeños y débiles, incluso si son grandes y musculosos. Del mismo modo, las mujeres con esta afección piensan que se ven gordas y flácidas, a pesar de que en realidad son delgadas y musculosas.

Algunas personas que abusan de los esteroides para aumentar el tamaño muscular han sufrido abuso físico o sexual. En una serie de entrevistas con levantadores de pesas masculinos, el 25 por ciento que abusó de esteroides informaron recuerdos de abuso físico o sexual en la infancia. Del mismo modo, se encontró que las mujeres que levantaron pesas y que habían sido violadas tenían el doble de probabilidades de informar el uso de esteroides anabólicos u otro fármaco de desarrollo muscular, en comparación con las que no habían sido violadas. Además, casi todos los que habían sido violados informaron que aumentaron marcadamente sus actividades de culturismo después del ataque. Creían que ser más grande y más fuerte desalentaría más ataques porque los hombres los encontrarían intimidantes o poco atractivos.

Finalmente, algunos adolescentes abusan de los esteroides como parte de un patrón de conductas de alto riesgo. Estos adolescentes también toman riesgos, como beber y conducir, llevar un arma de fuego, conducir una motocicleta sin casco y abusar de otras drogas ilícitas. Condiciones tales como dismorfia muscular, antecedentes de abuso físico o sexual, o un historial de comportamientos de alto riesgo se han asociado con un mayor riesgo de iniciar o continuar con el abuso de esteroides.

¿Cómo se abusan los esteroides anabólicos?

Algunos esteroides anabólicos se toman por vía oral, otros se inyectan por vía intramuscular, y otros se proporcionan en geles o cremas que se aplican en la piel. Las dosis que toman los abusadores pueden ser de 10 a 100 veces más altas que las dosis usadas para las afecciones médicas.

Ciclismo, apilamiento y piramidación

Los esteroides a menudo se abusan en patrones llamados "ciclismo", que implican tomar múltiples dosis de esteroides durante un período específico de tiempo, detenerse por un período y comenzar de nuevo. Los usuarios también combinan con frecuencia varios tipos diferentes de esteroides en un proceso conocido como "apilamiento". Los abusadores de esteroides generalmente "acumulan" los medicamentos, lo que significa que toman dos o más esteroides anabólicos diferentes, mezclando los tipos orales y / o inyectables, e incluso a veces compuestos que están diseñados para uso veterinario. Los abusadores piensan que los diferentes esteroides interactúan para producir un efecto sobre el tamaño del músculo que es mayor que los efectos de cada droga individualmente, una teoría que no ha sido probada científicamente.

Otro modo de abuso de esteroides se conoce como "piramidación". Este es un proceso en el cual los usuarios escalan lentamente el abuso de esteroides (aumentando el número de esteroides o la dosis y frecuencia de uno o más esteroides usados ​​al mismo tiempo), alcanzando una cantidad máxima a mitad del ciclo y disminuyendo gradualmente la dosis hacia el final de el ciclo. A menudo, los abusadores de esteroides piramidal su dosis en ciclos de 6 a 12 semanas. Al comienzo de un ciclo, la persona comienza con dosis bajas de los medicamentos que se apilan y luego aumenta lentamente las dosis. En la segunda mitad del ciclo, las dosis disminuyen lentamente a cero. Esto a veces es seguido por un segundo ciclo en el cual la persona continúa entrenando pero sin drogas. Los abusadores creen que la piramidación le permite al cuerpo tiempo para adaptarse a las altas dosis, y el ciclo libre de drogas permite que el sistema hormonal recupere el tiempo. Al igual que con el apilamiento, los beneficios percibidos de la piramidación y el ciclismo no se han comprobado científicamente.

¿Cuáles son las consecuencias para la salud del abuso de esteroides?

El abuso de esteroides anabólicos se ha asociado con una amplia gama de efectos secundarios adversos que van desde algunos que son físicamente poco atractivos, como el acné y el desarrollo mamario en hombres, hasta otros que amenazan la vida, como ataques cardíacos y cáncer de hígado. La mayoría son reversibles si el abusador deja de tomar las drogas, pero algunas son permanentes, como la profundización de la voz en las mujeres.

La mayoría de los datos sobre los efectos a largo plazo de los esteroides anabólicos en humanos provienen de informes de casos en lugar de estudios epidemiológicos formales. A partir de los informes de casos, la incidencia de los efectos en la vida parece ser baja, pero los efectos adversos graves pueden ser menos reconocidos o no informados, especialmente porque pueden ocurrir muchos años después. Los datos de estudios en animales parecen apoyar esta posibilidad. Un estudio descubrió que exponer ratones machos durante una quinta parte de su vida a dosis de esteroides comparables a las tomadas por atletas humanos causó una alta frecuencia de muertes tempranas.

Sistema hormonal

El abuso de esteroides interrumpe la producción normal de hormonas en el cuerpo, causando cambios reversibles e irreversibles. Los cambios que se pueden revertir incluyen la reducción de la producción de esperma y la reducción de los testículos (atrofia testicular). Los cambios irreversibles incluyen la calvicie de patrón masculino y el desarrollo de los senos (ginecomastia) en los hombres. En un estudio de culturistas masculinos, más de la mitad tenía atrofia testicular y / o ginecomastia.

En el cuerpo femenino, los esteroides anabólicos causan la masculinización. El tamaño del seno y la grasa corporal disminuyen, la piel se vuelve gruesa, el clítoris se agranda y la voz se profundiza. Las mujeres pueden experimentar un crecimiento excesivo del vello corporal, pero pierden el cabello del cuero cabelludo. Con la administración continua de esteroides, algunos de estos efectos se vuelven irreversibles.

Sistema musculoesquelético

Los niveles crecientes de testosterona y otras hormonas sexuales normalmente desencadenan el crecimiento acelerado que ocurre durante la pubertad y la adolescencia y proporcionan las señales para detener el crecimiento también. Cuando un niño o adolescente toma esteroides anabólicos, los niveles hormonales sexuales artificialmente altos resultantes pueden indicar prematuramente a los huesos que dejen de crecer.

Sistema cardiovascular

El abuso de esteroides se ha asociado con enfermedades cardiovasculares (ECV), incluidos ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, incluso en atletas menores de 30 años. Los esteroides contribuyen al desarrollo de ECV, en parte al modificar los niveles de lipoproteínas que transportan colesterol en la sangre. Los esteroides, particularmente los esteroides orales, aumentan el nivel de lipoproteína de baja densidad (LDL) y disminuyen el nivel de lipoproteína de alta densidad (HDL). Los niveles altos de LDL y HDL bajos aumentan el riesgo de aterosclerosis, una afección en la que los cuerpos grasos se depositan dentro de las arterias e interrumpen el flujo sanguíneo. Si se impide que la sangre llegue al corazón, el resultado puede ser un ataque al corazón. Si se impide que la sangre llegue al cerebro, el resultado puede ser un derrame cerebral.

Los esteroides también aumentan el riesgo de que se formen coágulos de sangre en los vasos sanguíneos, lo que puede alterar el flujo sanguíneo y dañar el músculo cardíaco, de modo que no bombee sangre de manera efectiva.

Hígado

El abuso de esteroides se ha asociado con tumores hepáticos y una afección rara llamada peliosis hepática, en la que se forman quistes llenos de sangre en el hígado. Tanto los tumores como los quistes pueden romperse y causar hemorragia interna.

Piel

El abuso de esteroides puede causar acné, quistes y cabello y piel grasos.

Infecciones

Muchos abusadores que se inyectan esteroides anabólicos pueden usar técnicas de inyección no estériles o compartir agujas contaminadas con otros abusadores. Además, algunos preparados de esteroides se fabrican ilegalmente en condiciones no estériles. Estos factores ponen a los consumidores en riesgo de contraer infecciones virales potencialmente mortales, como el VIH y la hepatitis B y C. Los abusadores también pueden desarrollar endocarditis, una infección bacteriana que causa una inflamación potencialmente mortal del revestimiento interno del corazón. Las infecciones bacterianas también pueden causar dolor y formación de abscesos en los sitios de inyección.

¿Qué efectos tienen los esteroides anabólicos en el comportamiento?

Los informes de casos y los estudios pequeños indican que los esteroides anabólicos, cuando se usan en dosis altas, aumentan la irritabilidad y la agresión. Algunos abusadores de esteroides informan que han cometido actos agresivos, como peleas físicas o robos a mano armada, robo, vandalismo o robo. Los abusadores que han cometido actos agresivos o delitos contra la propiedad en general informan que participan en estos comportamientos con más frecuencia cuando toman esteroides que cuando están libres de drogas. Un estudio reciente sugiere que el estado de ánimo y los efectos conductuales observados durante el abuso de esteroides anabólicos androgénicos pueden ser consecuencia de cambios hormonales secundarios.

Los científicos han intentado probar la asociación entre los esteroides anabólicos y la agresión administrando altas dosis de esteroides o placebo durante días o semanas a voluntarios humanos y luego pidiéndoles a las personas que informen sobre sus síntomas de conducta. Hasta la fecha, se han realizado cuatro de estos estudios. En tres, las altas dosis de esteroides produjeron una mayor sensación de irritabilidad y agresividad que el placebo, aunque los efectos parecen ser muy variables en todas las personas. En un estudio, los medicamentos no tuvieron ese efecto. Una posible explicación, de acuerdo con los investigadores, es que algunos, pero no todos los esteroides anabólicos aumentan la irritabilidad y la agresión. Estudios recientes en animales muestran un aumento en la agresión después de la administración de esteroides.

En unos pocos estudios controlados, una minoría de voluntarios ha informado sobre agresiones o comportamientos adversos y manifiestos derivados de la administración de esteroides anabólicos.

En resumen, se desconoce hasta qué punto el abuso de esteroides contribuye a la violencia y los trastornos de conducta. Al igual que con las complicaciones del abuso de esteroides en la salud, la prevalencia de casos extremos de violencia y trastornos del comportamiento parece ser baja, pero puede no estar reportada o ser subestimada.

La investigación también indica que algunos usuarios pueden recurrir a otras drogas para aliviar algunos de los efectos negativos de los esteroides anabólicos. Por ejemplo, un estudio de 227 hombres admitidos en 1999 a un centro de tratamiento privado para la adicción a la heroína u otros opioides descubrió que el 9.3 por ciento había abusado de los esteroides anabólicos antes de probar cualquier otra droga ilícita. De estos 9,3 por ciento, el 86 por ciento utilizó por primera vez los opiáceos para contrarrestar el insomnio y la irritabilidad derivados de los esteroides anabólicos.

¿Los esteroides anabólicos son adictivos?

Un porcentaje indeterminado de abusadores de esteroides puede volverse adicto a las drogas, como lo demuestra su abuso continuo a pesar de los problemas físicos y los efectos negativos en las relaciones sociales. Además, los abusadores de esteroides suelen gastar grandes cantidades de tiempo y dinero en la obtención de los medicamentos, lo que es otra indicación de que pueden ser adictos. Las personas que abusan de los esteroides pueden experimentar síntomas de abstinencia cuando dejan de tomar esteroides, como cambios de humor, fatiga, inquietud, pérdida de apetito, insomnio, deseo sexual reducido y antojos de esteroides. El más peligroso de los síntomas de abstinencia es la depresión, porque a veces conduce a intentos de suicidio. Si no se trata, se sabe que algunos síntomas depresivos asociados con el retiro de esteroides anabólicos persisten durante un año o más después de que el abusador deja de tomar los medicamentos.

¿Qué se puede hacer para prevenir el abuso de esteroides?

La mayoría de los esfuerzos de prevención en los Estados Unidos hoy en día se centran en los atletas involucrados en las Olimpiadas y deportes profesionales; pocos distritos escolares evalúan el abuso de drogas ilícitas. Se ha estimado que cerca del 9 por ciento de las escuelas secundarias llevan a cabo algún tipo de programa de pruebas de drogas, presumiblemente enfocado en atletas, y que menos del 4 por ciento de las escuelas secundarias de la nación evalúan a sus atletas por esteroides. Actualmente se están realizando estudios para determinar si tales pruebas reducen el abuso de drogas.

La investigación sobre programas educativos sobre esteroides ha demostrado que simplemente enseñar a los estudiantes sobre los efectos adversos de los esteroides no convence a los adolescentes de que puedan verse afectados adversamente. Tampoco dicha instrucción desalienta a los jóvenes a tomar esteroides en el futuro. La presentación de los riesgos y beneficios del uso de esteroides anabólicos es más efectiva para convencer a los adolescentes sobre los efectos negativos de los esteroides, aparentemente porque los estudiantes consideran que un enfoque equilibrado es más creíble, según los investigadores.

La investigación de prevención financiada por NIDA ayuda a reducir el abuso de esteroides.

Un enfoque más sofisticado se ha mostrado prometedor para prevenir el abuso de esteroides entre los jugadores de los equipos deportivos de la escuela secundaria. El programa de Entrenamiento y Aprendizaje de los Adolescentes para Evitar el Uso de Esteroides (ATLAS, por sus siglas en inglés) muestra a los jugadores de fútbol de las escuelas secundarias que no necesitan esteroides para desarrollar músculos poderosos y mejorar el rendimiento atlético. Al educar a los estudiantes atletas sobre los efectos nocivos de los esteroides anabólicos y al proporcionar alternativas nutricionales y de entrenamiento con pesas para el uso de esteroides, el programa ATLAS ha aumentado las conductas saludables de los jugadores de fútbol y ha reducido sus intenciones de abusar de los esteroides. En el programa, los entrenadores y los líderes del equipo enseñan los efectos nocivos de los esteroides anabólicos y otras drogas ilícitas en el rendimiento deportivo inmediato, y discuten cómo rechazar ofertas de drogas.

Los estudios muestran que, 1 año después de la finalización del programa, en comparación con un grupo de control, los estudiantes capacitados en ATLAS en 15 escuelas secundarias tenían:

Mitad de la incidencia del nuevo abuso de esteroides anabólicos y menos intención de abusar de ellos en el futuro;

Menos abuso de alcohol, marihuana, anfetaminas y narcóticos;

Menos abuso de los suplementos de "mejora atlética";

Menor probabilidad de participar en conductas de abuso de sustancias peligrosas, como beber y conducir;

 Mayor protección contra el abuso de esteroides y otras sustancias. A saber, menos interés en probar esteroides, menos deseos de abusar de ellos, mejor conocimiento de alternativas al abuso de esteroides, imagen corporal mejorada y mayor conocimiento de los suplementos dietéticos.

El programa Atletas enfocado en el ejercicio saludable y las alternativas de nutrición (ATHENA) se diseñó siguiendo el modelo del programa ATLAS, pero diseñado para adolescentes en equipos deportivos. Las pruebas tempranas de las niñas inscritas en el programa ATHENA mostraron reducciones significativas en los comportamientos de riesgo. Si bien las conductas de riesgo de pretemporada fueron similares entre los controles y los participantes de ATHENA, los atletas de control tenían tres veces más probabilidades de comenzar a usar píldoras de dieta y casi dos veces más probabilidades de comenzar el abuso de otras sustancias que moldean el cuerpo, incluidas anfetaminas, esteroides anabólicos y construcción muscular. suplementos durante la temporada de deportes. El uso de píldoras de dieta aumentó entre los sujetos de control, mientras que el uso disminuyó a aproximadamente la mitad de los niveles de pretemporada entre los participantes de ATHENA. Además, los miembros del equipo ATHENA eran menos propensos a ser sexualmente activos, más propensos a usar cinturones de seguridad, menos propensos a viajar en un automóvil con un conductor que había estado bebiendo, y sufrieron menos lesiones durante la temporada deportiva.

Tanto el Congreso como la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias han respaldado a ATLAS y ATHENA como programas modelo de prevención. Estos programas de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregón han sido galardonados con el primer "Premio Campeón" de 2006 de la revista Sports Illustrated.

¿Qué tratamientos son efectivos para el abuso de esteroides anabólicos?

Pocos estudios de tratamientos para el abuso de esteroides anabólicos se han llevado a cabo. El conocimiento actual se basa en gran medida en las experiencias de un pequeño número de médicos que han trabajado con pacientes sometidos a abstinencia de esteroides. Los médicos han descubierto que la terapia de apoyo es suficiente en algunos casos. Los pacientes son educados sobre lo que pueden experimentar durante la abstinencia y son evaluados por pensamientos suicidas. Si los síntomas son severos o prolongados, pueden ser necesarios medicamentos u hospitalización.

Algunos medicamentos que se han usado para tratar la abstinencia de esteroides restauran el sistema hormonal después de su interrupción por el abuso de esteroides. Otros medicamentos se dirigen a síntomas de abstinencia específicos, por ejemplo, antidepresivos para tratar la depresión y analgésicos para dolores de cabeza y dolores musculares y en las articulaciones.

Algunos pacientes requieren asistencia más allá del tratamiento farmacológico de los síntomas de abstinencia y son tratados con terapias conductuales.

¿Dónde puedo obtener más información científica sobre el abuso de esteroides?

Para obtener más información sobre los esteroides anabólicos y otras drogas de abuso, comuníquese con el Centro Nacional de Información sobre Alcohol y Drogas (NCADI) al 800-729-6686. Los especialistas en información están disponibles para ayudarlo a ubicar información y recursos.



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