2018-06-20

Primer caso humano de otro virus transmitido por mosquitos

El primer caso humano confirmado del virus Keystone ha sido diagnosticado en un adolescente de Florida, pero es probable que la infección por la enfermedad transmitida por mosquitos sea común entre los residentes del estado, informan los investigadores.

El virus puede causar sarpullido y fiebre leve. Debe su nombre a la ubicación en el área de Tampa Bay, donde fue identificada por primera vez en 1964. Se ha encontrado en animales a lo largo de las regiones costeras de EE. UU. Desde Texas hasta la bahía de Chesapeake.


Investigadores de la Universidad de Florida describen el caso de un adolescente que acudió a una clínica de atención urgente en North Central Florida con sarpullido y fiebre en agosto de 2016, durante la epidemia del virus del Zika en Florida y el Caribe.

Las pruebas en el paciente fueron negativas para el Zika o virus relacionados, pero sí revelaron la infección por el virus Keystone, según el estudio publicado el 9 de junio en la revista Clinical Infectious Diseases.

"Aunque el virus nunca se ha encontrado previamente en humanos, la infección puede ser bastante común en el norte de Florida", dijo el autor correspondiente, el Dr. J. Glenn Morris. Es director del Emerging Pathogens Institute de la universidad.

"Es uno de estos casos en que si no sabes buscar algo, no lo encuentras", agregó en un comunicado de prensa de la universidad.

Según el primer autor del estudio, John Lednicky, "Este virus es parte de un grupo comúnmente conocido como el serogrupo de virus de California". Lednicky es profesor de investigación en el departamento de salud ambiental y global y miembro del Instituto de Patógenos Emergentes.

"Se sabe que estos virus causan encefalitis [inflamación del cerebro] en varias especies, incluidos los humanos", señaló.

El adolescente en Florida no tenía síntomas de encefalitis. Pero los autores del estudio informaron que el virus creció bien en los cultivos de células cerebrales de ratones, lo que sugiere que Keystone puede infectar las células cerebrales y puede presentar un riesgo de infecciones cerebrales.

Si bien este es el primer caso documentado de infección Keystone en un ser humano, durante mucho tiempo se sospechó que tales infecciones ocurren.

Un artículo de 1972 en el American Journal of Tropical Medicine and Hygiene informó sobre los anticuerpos del virus Keystone en el 19 al 21 por ciento de las personas analizadas en la región de Tampa Bay.

La probabilidad de que el virus Keystone sea una infección común pero no identificada entre las personas en el norte de la Florida destaca la necesidad de más investigación sobre las enfermedades transmitidas por vectores en los Estados Unidos, dijo Morris.

"Los mosquitos transmiten todo tipo de virus, pero no comprendemos completamente la tasa de transmisión de la enfermedad", agregó. "Investigaciones adicionales sobre la propagación de enfermedades transmitidas por vectores nos ayudarán a arrojar luz sobre los patógenos que más preocupan a la salud humana y animal".



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