¿Qué es el carcinoma?

El carcinoma es un tipo de cáncer que comienza en las células que forman la piel o los tejidos que recubren los órganos, como el hígado o los riñones.

Al igual que otros tipos de cáncer, los carcinomas son células anormales que se dividen sin control. Pueden propagarse a otras partes del cuerpo, pero no siempre. El "carcinoma in situ" permanece en las células donde comenzó.


No todos los cánceres son carcinoma. Otros tipos de cáncer que no son carcinomas invaden el cuerpo de diferentes maneras. Esos cánceres comienzan en otros tipos de tejido, como:

  • Hueso
  • Vasos sanguineos
  • Células del sistema inmune
  • Cerebro
  • Médula espinal

Tipos de carcinoma

Aunque los carcinomas pueden ocurrir en muchas partes del cuerpo, a menudo puede escuchar a personas hablar sobre estos tipos comunes de carcinoma:

  • Carcinoma de células basales
  • Carcinoma de células escamosas
  • Carcinoma de células renales
  • Carcinoma ductal in situ (DCIS)
  • Carcinoma ductal invasivo
  • Adenocarcinoma

Carcinoma de células basales

Esta es la forma más común de todos los cánceres. Ocurre en las células que recubren la parte más profunda de la capa externa de la piel.

Debe obtener un tratamiento rápido para el carcinoma de células basales para evitar cicatrices. Pero solo en casos muy raros este tipo de carcinoma se disemina a otras partes del cuerpo.

Los carcinomas de células basales a menudo se ven así:

  • Heridas abiertas
  • Parches rojos
  • Crecimientos rosa
  • Brillos o cicatrices brillantes

Si tiene carcinoma de células basales, es probable que lo tenga debido a demasiado tiempo expuesto al sol. Es posible que haya tenido algunas quemaduras solares malas o que haya pasado mucho tiempo bajo el sol durante su vida.

Carcinoma de células escamosas

La mayoría de las personas piensa en el cáncer de piel cuando escuchan las palabras "carcinoma de células escamosas". Y es cierto que este tipo de carcinoma a menudo aparece en la piel.

Pero el carcinoma de células escamosas también se puede encontrar en otras partes del cuerpo, como el revestimiento de las células:

  • Ciertos órganos
  • Tracto digestivo
  • Tracto respiratorio

Cuando se desarrolla carcinoma de células escamosas en la piel, a menudo lo encuentra en áreas expuestas al sol, como:

  • Cara
  • Orejas
  • Cuello
  • Labios
  • Dorso de las manos

El carcinoma de células escamosas que se desarrolla en la piel generalmente es causado por pasar demasiado tiempo bajo el sol en el transcurso de su vida. Este tipo de cáncer de piel tiende a crecer y diseminarse más que a los cánceres de células basales. En casos raros, puede diseminarse a los ganglios linfáticos.

Los carcinomas de células escamosas pueden formar costras o sangrar y pueden incluir:

  • Parches rojos escamosos
  • Heridas abiertas
  • Crecimiento con una depresión en el medio
  • Verrugas

Carcinoma de células renales

Este es el tipo más común de cáncer de riñón. Por lo general, crece como un tumor único dentro del riñón.

El carcinoma de células renales a veces se descubre cuando se realiza una tomografía computarizada o una ecografía por otra razón. A veces se detecta después de que ya se ha vuelto muy grande o se ha diseminado a otros órganos.

Carcinoma ductal in situ (DCIS)

Esta es una afección en la que se encuentran células cancerosas dentro de los conductos de la mama. Pero en DCIS, el cáncer no se ha desarrollado completamente ni se ha propagado a las áreas cercanas. Casi todas las mujeres diagnosticadas con este se pueden curar.

Carcinoma ductal invasivo

Este tipo de cáncer de mama comienza en un conducto lácteo pero se extiende al tejido graso del seno. Se puede diseminar a otras partes del cuerpo a través del sistema linfático y el torrente sanguíneo.

Se puede descubrir como una masa sospechosa a través de una mamografía realizada por su proveedor de salud o durante un autoexamen de mamas.

Otros síntomas pueden incluir:

  • Engrosamiento de la piel del pecho
  • Erupción o enrojecimiento de la mama
  • Hinchazón en un seno
  • Nuevo dolor en un seno
  • Dimpling alrededor del pezón o en la piel del pecho
  • Dolor en el pezón, pezón que gira hacia adentro o secreción del pezón
  • Bultos en el área de la axila

Adenocarcinoma

Este es un tipo de carcinoma que comienza en células llamadas "células glandulares". Estas células producen moco y otros fluidos. Las células glandulares se encuentran en diferentes órganos de su cuerpo.

Los adenocarcinomas pueden ocurrir en diferentes partes del cuerpo. Algunos ejemplos de cánceres que pueden ser adenocarcinomas incluyen los tipos de pulmón, páncreas y colorrectales.



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