Trastorno de estrés postraumático

El Trastorno de estrés postraumático "TEPT" es un trastorno que se desarrolla en algunas personas que han experimentado un evento impactante, atemorizante o peligroso.

Es natural sentir miedo durante y después de una situación traumática. El miedo desencadena muchos cambios de fracción de segundo en el cuerpo para ayudar a defenderse del peligro o evitarlo. Esta respuesta de "luchar o huir" es una reacción típica destinada a proteger a una persona de daños. Casi todos experimentarán una variedad de reacciones después del trauma, sin embargo, la mayoría de las personas se recuperan de los síntomas iniciales de forma natural. Aquellos que continúan experimentando problemas pueden ser diagnosticados con TEPT. Las personas que tienen TEPT pueden sentirse estresadas o asustadas incluso cuando no están en peligro.


Signos y síntomas

No todas las personas traumatizadas desarrollan TEPT continuo (crónico) o incluso a corto plazo (agudo). No todas las personas con TEPT han pasado por un evento peligroso. Algunas experiencias, como la muerte repentina e inesperada de un ser querido, también pueden causar trastorno de estrés postraumático. Los síntomas generalmente comienzan temprano, dentro de los 3 meses posteriores al incidente traumático, pero a veces comienzan años después. Los síntomas deben durar más de un mes y ser lo suficientemente graves como para interferir con las relaciones o el trabajo para ser considerado trastorno de estrés postraumático. El curso de la enfermedad varía. Algunas personas se recuperan en 6 meses, mientras que otras tienen síntomas que duran mucho más. En algunas personas, la condición se vuelve crónica.

Un médico que tenga experiencia en ayudar a personas con enfermedades mentales, como un psiquiatra o un psicólogo, puede diagnosticar el TEPT.

Para ser diagnosticado con trastorno de estrés postraumático, un adulto debe tener todo lo siguiente durante al menos 1 mes:

  • Al menos un síntoma de reexperimentación
  • Al menos un síntoma de evitación
  • Al menos dos síntomas de excitación y reactividad
  • Al menos dos síntomas de cognición y estado de ánimo

Los síntomas de reexperimentación incluyen:

  • Flashbacks: revivir el trauma una y otra vez, incluidos síntomas físicos como un corazón acelerado o sudoración
  • Sueños malos
  • Pensamientos aterradores

Volver a experimentar los síntomas puede causar problemas en la rutina diaria de una persona. Los síntomas pueden comenzar a partir de los propios pensamientos y sentimientos de la persona. Las palabras, los objetos o las situaciones que son recordatorios del evento también pueden desencadenar nuevos síntomas.

Los síntomas de evitación incluyen:

  • Mantenerse alejado de lugares, eventos u objetos que son recordatorios de la experiencia traumática
  • Evitar pensamientos o sentimientos relacionados con el evento traumático

Las cosas que le recuerdan a una persona el evento traumático pueden desencadenar síntomas de evitación. Estos síntomas pueden hacer que una persona cambie su rutina personal. Por ejemplo, después de un accidente automovilístico malo, una persona que generalmente conduce puede evitar conducir o viajar en un automóvil.

Los síntomas de excitación y reactividad incluyen:

  • Ser fácilmente sobresaltado
  • Sintiéndose tenso o "nervioso"
  • Tener dificultad para dormir
  • Tener arrebatos enojados

Los síntomas de la excitación suelen ser constantes, en lugar de ser desencadenados por cosas que recuerdan a uno de los eventos traumáticos. Estos síntomas pueden hacer que la persona se sienta estresada y enojada. Pueden dificultar las tareas diarias, como dormir, comer o concentrarse.

La cognición y los síntomas del estado de ánimo incluyen:

  • Problemas para recordar las características clave del evento traumático
  • Pensamientos negativos sobre uno mismo o sobre el mundo
  • Sentimientos distorsionados como culpa o culpa
  • Pérdida de interés en actividades divertidas

La cognición y los síntomas del estado de ánimo pueden comenzar o empeorar después del evento traumático, pero no se deben a una lesión o al uso de sustancias. Estos síntomas pueden hacer que la persona se sienta alienada o separada de sus amigos o familiares.

Es natural tener algunos de estos síntomas después de un evento peligroso. A veces las personas tienen síntomas muy graves que desaparecen después de algunas semanas. Esto se llama trastorno de estrés agudo o TEA. Cuando los síntomas duran más de un mes, afectan seriamente la capacidad de uno para funcionar y no se deben al uso de sustancias, a enfermedades médicas ni a nada, excepto al evento en sí, pueden ser TEPT. Algunas personas con TEPT no muestran ningún síntoma durante semanas o meses. El TEPT a menudo va acompañado de depresión, abuso de sustancias o uno o más de los otros trastornos de ansiedad.

¿Los niños reaccionan de manera diferente que los adultos?

Los niños y los adolescentes pueden tener reacciones extremas al trauma, pero sus síntomas pueden no ser los mismos que los de los adultos. En niños muy pequeños (menores de 6 años de edad), estos síntomas pueden incluir:

  • Mojar la cama después de haber aprendido a usar el baño
  • Olvidando cómo o no poder hablar
  • Representar el evento aterrador durante el tiempo de juego
  • Siendo inusualmente pegajoso con un padre u otro adulto

Los niños mayores y los adolescentes tienen más probabilidades de mostrar síntomas similares a los observados en adultos. También pueden desarrollar comportamientos disruptivos, irrespetuosos o destructivos. Los niños mayores y los adolescentes pueden sentirse culpables por no prevenir lesiones o muertes. También pueden tener pensamientos de venganza. Para obtener información adicional, visite la sección Más información a continuación. El Instituto Nacional de Salud Mental ( NIMH) ofrece materiales impresos gratuitos en inglés y español. Estos pueden leerse en línea, descargarse o entregarse por correo.

Factores de riesgo

Cualquiera puede desarrollar TEPT a cualquier edad. Esto incluye veteranos de guerra, niños y personas que han sufrido un ataque físico o sexual, abuso, accidente, desastre u otros eventos graves. De acuerdo con el Centro Nacional de TEPT , aproximadamente 7 u 8 de cada 100 personas experimentarán trastorno de estrés postraumático en algún momento de sus vidas. Las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar TEPT que los hombres, y los genes pueden hacer que algunas personas sean más propensas a desarrollar TEPT que otras.

No todas las personas con TEPT han pasado por un evento peligroso. Algunas personas desarrollan TEPT después de que un amigo o miembro de su familia experimenta peligro o daño. La muerte repentina e inesperada de un ser querido también puede conducir a un trastorno de estrés postraumático.

¿Por qué algunas personas desarrollan TEPT y otras personas no?

Es importante recordar que no todas las personas que viven un evento peligroso desarrollan TEPT. De hecho, la mayoría de las personas no desarrollarán el trastorno.

Muchos factores juegan un papel en si una persona desarrollará TEPT. Algunos ejemplos se enumeran a continuación. Los factores de riesgo hacen que una persona sea más propensa a desarrollar TEPT. Otros factores, llamados factores de resiliencia , pueden ayudar a reducir el riesgo del trastorno.

Factores de riesgo y factores de resiliencia para el TEPT

Algunos factores que aumentan el riesgo de TEPT incluyen:

  • Vivir a través de eventos peligrosos y traumas
  • Lastimándose
  • Ver a otra persona herida, o ver un cadáver
  • Trauma infantil
  • Sintiendo horror, impotencia o miedo extremo
  • Tener poco o ningún apoyo social después del evento
  • Tratar con estrés adicional después del evento, como la pérdida de un ser querido, dolor y lesiones, o la pérdida de un trabajo o de un hogar
  • Tener un historial de enfermedad mental o abuso de sustancias

Algunos factores de resiliencia que pueden reducir el riesgo de TEPT incluyen:

  • Buscar el apoyo de otras personas, como amigos y familiares
  • Encontrar un grupo de apoyo después de un evento traumático
  • Aprender a sentirse bien acerca de las propias acciones ante el peligro
  • Tener una estrategia de afrontamiento positiva, o una forma de superar el mal evento y aprender de él
  • Ser capaz de actuar y responder efectivamente a pesar de sentir miedo

Los investigadores están estudiando la importancia de estos y otros factores de riesgo y resiliencia, incluida la genética y la neurobiología. Con más investigaciones, algún día será posible predecir quién puede desarrollar TEPT y prevenirlo.

Tratamientos y terapias

Los principales tratamientos para personas con TEPT son medicamentos, psicoterapia (terapia de "conversación") o ambos. Todos somos diferentes, y el PTSD afecta a las personas de manera diferente, por lo que un tratamiento que funcione para una persona puede no funcionar para otra. Es importante que cualquier persona con TEPT sea tratada por un proveedor de salud mental con experiencia en TEPT. Algunas personas con TEPT deben probar diferentes tratamientos para encontrar lo que funciona para sus síntomas.

Si alguien con trastorno de estrés postraumático está pasando por un trauma continuo, como estar en una relación abusiva, ambos problemas deben abordarse. Otros problemas actuales pueden incluir trastorno de pánico, depresión, abuso de sustancias y sentimientos suicidas.

Medicamentos

Los medicamentos más estudiados para tratar el TEPT incluyen antidepresivos, que pueden ayudar a controlar los síntomas del TTPT como la tristeza, la preocupación, la ira y la sensación de insensibilidad en el interior. Los antidepresivos y otros medicamentos pueden prescribirse junto con la psicoterapia. Otros medicamentos pueden ser útiles para síntomas específicos de TEPT. Por ejemplo, aunque actualmente no está aprobado por la FDA, la investigación ha demostrado que Prazosin puede ser útil con problemas para dormir, particularmente pesadillas, comúnmente experimentado por personas con TEPT.

Los médicos y los pacientes pueden trabajar juntos para encontrar la mejor combinación de medicamentos o medicamentos, así como también la dosis correcta. Visite el sitio web de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. ( Http://www.fda.gov/ ) para obtener la información más reciente sobre guías de medicamentos para pacientes, advertencias o medicamentos recientemente aprobados.

Psicoterapia

La psicoterapia (a veces llamada "terapia de conversación") implica hablar con un profesional de salud mental para tratar una enfermedad mental. La psicoterapia puede ocurrir individualmente o en grupo. El tratamiento de terapia conversacional para el TEPT generalmente dura de 6 a 12 semanas, pero puede durar más. La investigación muestra que el apoyo de familiares y amigos puede ser una parte importante de la recuperación.

Muchos tipos de psicoterapia pueden ayudar a las personas con TEPT. Algunos tipos se enfocan directamente en los síntomas del TEPT. Otras terapias se enfocan en problemas sociales, familiares o relacionados con el trabajo. El médico o terapeuta puede combinar diferentes terapias dependiendo de las necesidades de cada persona.

Las psicoterapias efectivas tienden a enfatizar algunos componentes clave, incluida la educación sobre los síntomas, las habilidades de enseñanza para ayudar a identificar los desencadenantes de los síntomas y las habilidades para manejar los síntomas. Una forma útil de terapia se llama terapia cognitiva conductual o TCC. CBT puede incluir:

  • Terapia de exposición. Esto ayuda a las personas a enfrentar y controlar su miedo. Gradualmente los expone al trauma que experimentaron de una manera segura. Utiliza imaginando, escribiendo o visitando el lugar donde sucedió el evento. El terapeuta utiliza estas herramientas para ayudar a las personas con TEPT a enfrentar sus sentimientos.
  • Reestructuración cognitiva. Esto ayuda a las personas a dar sentido a los malos recuerdos. A veces las personas recuerdan el evento de forma diferente a cómo sucedió. Pueden sentir culpa o vergüenza por algo que no es su culpa. El terapeuta ayuda a las personas con TEPT a ver lo que sucedió de manera realista.

Hay otros tipos de tratamiento que pueden ayudar también. Las personas con TEPT deben hablar sobre todas las opciones de tratamiento con un terapeuta. El tratamiento debe equipar a las personas con las habilidades para manejar sus síntomas y ayudarlos a participar en las actividades que disfrutaron antes de desarrollar el TEPT.

¿Cómo las terapias de conversación ayudan a las personas a superar el TEPT?

Las terapias de conversación enseñan a las personas formas útiles de reaccionar a los eventos aterradores que desencadenan sus síntomas de TEPT. En función de este objetivo general, los diferentes tipos de terapia pueden:

  • Enseñe sobre el trauma y sus efectos
  • Usa las habilidades de relajación y control de la ira
  • Proporciona consejos para mejorar los hábitos de sueño, dieta y ejercicio
  • Ayudar a las personas a identificar y manejar la culpa, la vergüenza y otros sentimientos sobre el evento
  • Concéntrese en cambiar la forma en que las personas reaccionan a sus síntomas de TEPT. Por ejemplo, la terapia ayuda a las personas a enfrentar los recordatorios del trauma.

Más allá del tratamiento: ¿cómo puedo ayudarme a mí mismo?

Puede ser muy difícil dar el primer paso para ayudarse a sí mismo. Es importante darse cuenta de que, aunque puede llevar un tiempo, con el tratamiento, puede mejorar. Si no está seguro de dónde buscar ayuda, consulte a su médico de cabecera. También puede consultar la página de Ayuda de NIMH para enfermedades mentales o buscar en línea "proveedores de salud mental", "servicios sociales", "líneas directas" o "médicos" para obtener números telefónicos y direcciones. Un médico de la sala de emergencia también puede brindarle ayuda temporal y puede decirle dónde y cómo obtener ayuda adicional.

Para ayudarse a sí mismo mientras está en tratamiento:

  • Hable con su médico sobre las opciones de tratamiento
  • Realice actividades físicas leves o haga ejercicio para ayudar a reducir el estrés
  • Establece metas realistas para ti
  • Divida las tareas grandes en tareas pequeñas, establezca algunas prioridades y haga lo que pueda a medida que pueda
  • Intente pasar tiempo con otras personas y confíe en un amigo o pariente de confianza. Cuénteles a otras personas cosas que pueden desencadenar síntomas.
  • Espere que sus síntomas mejoren gradualmente, no de forma inmediata
  • Identificar y buscar situaciones, lugares y personas reconfortantes

Cuidar de usted y de los demás es especialmente importante cuando grandes cantidades de personas están expuestas a eventos traumáticos (como desastres naturales, accidentes y actos violentos). Para obtener más información, consulte la sección Más información, a continuación.

Los próximos pasos para la investigación de TEPT (Trastorno de estrés postraumático)

En la última década, el progreso en la investigación sobre los fundamentos mentales y biológicos del TEPT ha llevado a los científicos a centrarse en una mejor comprensión de las causas subyacentes de por qué las personas experimentan una variedad de reacciones al trauma.

  • Los investigadores están explorando pacientes con trauma en entornos de cuidados agudos para comprender mejor los cambios que ocurren en las personas cuyos síntomas mejoran naturalmente.
  • Otra investigación está investigando cómo los recuerdos de miedo se ven afectados por el aprendizaje, los cambios en el cuerpo o incluso el sueño.
  • También se están llevando a cabo investigaciones para prevenir el desarrollo de TEPT poco después de la exposición al trauma.
  • Otra investigación más está intentando identificar qué factores determinan si alguien con trastorno de estrés postraumático responderá bien a un tipo de intervención u otra, con el objetivo de desarrollar tratamientos más personalizados, efectivos y eficientes.
  • A medida que la investigación genética y las tecnologías de imágenes cerebrales continúan mejorando, es más probable que los científicos sean capaces de identificar cuándo y dónde comienza el PTSD en el cerebro. Esta comprensión puede conducir a tratamientos mejores dirigidos para satisfacer las propias necesidades de cada persona o incluso prevenir el desorden antes de que cause daño. 



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