Antioxidantes


Los antioxidantes son sustancias artificiales o naturales que pueden prevenir o retrasar algunos tipos de daño celular. Los antioxidantes se encuentran en muchos alimentos, incluyendo frutas y verduras. También están disponibles como suplementos dietéticos.


Ejemplos de antioxidantes incluyen:

    Beta-caroteno
    Luteína
    Licopeno
    Selenio
    Vitamina A
    Vitamina C
    Vitamina E

Las verduras y frutas son ricas fuentes de antioxidantes. Hay una buena evidencia de que comer una dieta con muchas verduras y frutas es saludable y reduce los riesgos de ciertas enfermedades. Pero no está claro si esto es debido a los antioxidantes, algo más en los alimentos, u otros factores.

Los suplementos de alta dosis de antioxidantes pueden estar relacionados con los riesgos para la salud en algunos casos. Por ejemplo, altas dosis de beta-caroteno puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón en los fumadores. Las dosis altas de vitamina E pueden aumentar los riesgos de cáncer de próstata y un tipo de accidente cerebrovascular. Los suplementos antioxidantes también pueden interactuar con algunos medicamentos. Para minimizar el riesgo, dígale a su médico acerca de cualquier antioxidante que use.

Clasificación de los antioxidantes

Los antioxidantes se clasifican en dos amplios grupos, dependiendo de si son solubles en agua (hidrofílicos) o en lípidos (hidrofóbicos). En general los antioxidantes solubles en agua reaccionan con los oxidantes en el citoplasma celular y el plasma sanguíneo, mientras que los antioxidantes liposolubles protegen las membranas de la célula contra la peroxidación de lípidos. Estos compuestos se pueden sintetizar en el cuerpo u obtener de la dieta. Los diferentes antioxidantes están presentes en una amplia gama de concentraciones en fluidos corporales y tejidos, con algunos tales como el glutatión o la ubiquinona mayormente presente dentro de las células, mientras que otros tales como el ácido úrico se distribuyen más uniformemente a través del cuerpo.

Antioxidantes Naturales y Sintéticos

En el área de alimentos el mercado ofrece una variedad de antioxidantes sintéticos y naturales  con  distintas  eficiencias.  El uso de antioxidantes, no solo permite  mantener  la calidad  normal  del  producto, sino también extender su vida útil. Se han utilizado  muchas sustancias  con  este  fin tanto sintéticas (BHT, BHA, TBHQ, galatos etc.), como naturales (vitamina C, vitamina E, extracto de romero, etc.).

TOCOFEROLES

Dentro de la familia de antioxidantes naturales  son  importantes  los  tocoferoles, es  el  grupo  de  sustancias  mayormente  estudiada  y  más  ampliamente  utilizadas,  son  sustancias  liposolubles  que  presentan  una  estructura  de  un  anillo  crómico  con  una  cola  fítica  y  un  grupo  hidroxilo  en  la  cabeza. 

El  anillo  crómico  tiene  grupos  químicos  sujetos a él los cuales son llamados grupos metilo. El alfa tiene todos sus sitios disponibles llenos, beta y gamma tienen dos grupos metilo en diferente posición y delta tiene solo uno.

Los tocoferoles son las principales substancias con propiedades antioxidantes presentes de forma natural en aceites de semillas. Existen en cuatro formas químicas denominadas alfa-, beta-, gamma- y delta-tocoferol.        

BHA, BHT, TBHQ y GALATOS

El butilhdroxianisol (BHA), el  butilhidroxitolueno (BHT), la Terbutilhidroxiquinona (TBHQ), y los  galatos, son compuestos ampliamente usados  en  la  industria  alimenticia  como  antioxidantes lipídicos, y todos ellos son de origen sintético. Hoy en día está siendo muy cuestionado su uso, dado que publicaciones y estudios clínicos han demostrado que algunos de ellos  ocasionan  efectos nocivos para animales de experimentación, como lo son los roedores.

Sumado  a  esto,  los  consumidores  a  nivel  mundial  han  provocado  una  tendencia  a consumir  alimentos naturales y a eliminar de la dieta todo aquellos productos que no posean   estas   características   de   origen.

¿Cuáles son los tipos de antioxidantes?

La vitamina A se encuentra en los alimentos de color naranja como: zanahoria, mantequilla, yema del huevo, mandarinas, albaricoque, calabaza, melón, melocotón, etc. También está presente en productos de otros colores como perejil y espinacas. Y por último, esta vitamina está en varios pescados: pez espada, anguila, sardina, atún, y sobre todo en el hígado de cualquier pescado, aunque según afirma el doctor Pedro Ramos, "no es recomendable comerlo con frecuencia. Pero en general el pescado es muy rico en antioxidantes".

La vitamina C está presente casi siempre en frutas y verduras de color verde y rojo: perejil, tomate, pepino, cítricos, melón, pimiento, kiwi, brócoli, grosellas, fresas, fresones, cereza, etc. La vitamina E se encuentra principalmente en los aceites de origen vegetal (oliva, maíz y girasol), frutos secos, semillas y cereales.

El selenio es un oligoelemento que está en los huevos, las setas, los cereales (cuanto menos manipulados y más naturales mejor), el marisco, pipas de girasol, ajo, etc. El zinc es un antioxidante que encontramos sobre todo en los cereales, las ostras y frutos secos. Por último los polifenoles están presentes en las frutas rojas, los cítricos (mandarina, naranja y limón), el aceite, la uva y derivados, el polen, el té, las aceitunas o las legumbres que, a juicio del doctor Ramos, "es uno de los alimentos más completos que existen porque tiene proteínas y apenas contiene grasa, además de muchos antioxidantes y fibra".

La Asociación de Ciencia y Tecnología de los Alimentos de Euskadi (ACTAE), aporta una lista donde se incluyen los diez alimentos más ricos en antioxidantes:

    Los aguacates
    Las bayas: moras, fresas, frambuesas, arándanos...
    El brécol
    El repollo y todas las coles en general
    Las zanahorias
    Los cítricos
    Las uvas (que contienen hasta veinte antioxidantes)
    Las cebollas (sobre todo las moradas)
    Las espinacas
    Los tomates

Son muchos los alimentos ricos en antioxidantes que previenen contra enfermedades, los expertos consultados coinciden en que la mejor recomendación es seguir una dieta equilibrada. "No se trata de consumir el mayor número posible de antioxidantes, sino que se ha de tomar la cantidad adecuada a cada situación, ya que el exceso de vitaminas también puede ser perjudicial.



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